Отварање изложбе „Мост разумевања“ у Београду

Добро јутро.

Желим да се захвалим Бранкици Јанковић, Драгану Чуровићу, и осталима из Канцеларије Повереника за заштиту равноправности што су ме позвали да вам се данас придружим и учествујем у отварању ове изузетне изложбе, Мост разумевања.

Такође желим да одам признање Харвију Лојду, који је као фотограф померао границе. У својој дугој каријери, променио је више стилова – од аерофотографија и снимака природе, до апстрактних израза у његовом најновијем пројекту, Бреакинг тхе Лигхт. Он је уметник највећег калибра, и у својој деведесет првој години живота, прави доказ да су године само број.

Данашњим отварањем ове изложбе обележавамо и Међународни дан старијих особа. Откад је обележавање овог дана почело 1990. године, демографска слика у свету драматично се променила. Број особа старих 60 година и више порастао је на скоро једну милијарду. А рашће још више у будућности. То добро знам и сам, пошто сам и ја ушао у ту старосну групу прошле године. И зато ме је вероватно Бранкица и позвала да вам се овде придружим данас. А једног дана, уз божју вољу, и ви присутни ћете бити тако благословени.

У Америци, скоро 15 процената становништва је старије од 65 година, а очекује се да тај проценат расте у наредним деценијама. Овде у Србији, скоро један од пет држављана је достигао ту границу.

Старије особе нису ништа мање особе. У ствари, они имају више тога да понуде. Песник Вордсворт је једном рекао: “Мудрија особа више жалим за оним што старост узима него за оним што оставља за собом. ” Искуство, зрелост и мудрост који су резултат дугог и продуктивног живота чине благослов за свако друштво.

Помаци у медицини и јавном здрављу у све већој мери омогућавају већу виталност наших старијих суграђана, омогућавајући им да пружају значајан допринос нашим друштвима, и томе смо сведоци сваког дана. Да, ми старији смо баке и деке, родитељи, тетке и стричеви. Али смо такође ментори, лидери својих локалних заједница и волонтери, изабрани званичници, и кључни део наше радне снаге или стуб наших породица и они који се брину о будућим генерацијама. Старији суграђани нису само они који су имали испуњене животе, они и даље воде испуњене животе. Само зато што неко има преко 60 година не значи да је престао да сања и нада се.

На жалост, превише старијих особа је често жртва дискриминације, експлоатације, насиља, или занемаривања. Често су дискриминисани на послу, у болницама, и у интеракцијама са полицијом и судством.

Али ја сам уверен да су наше заједнице јаче када сваки њихов члан, без обзира на пол, етничко порекло или године, може да пружи максималан допринос у складу са својим талентима и способностима. Међународни дан старијих особа је ту да нас подсети на ту чињеницу.

А ова изложба нас подсећа на нешто друго, исто тако важно – потребу да “премостимо јаз” између старих и младих. Потребно је да учинимо више у нашим заједницама како бисмо обновили везе између генерација. Користим реч обновити, јер мислим да је ви у Србији добро разумете. Имате дугу традицију где баке и деке живе близу својих унука, често и под истим кровом.

Користи од међугенерацијских веза постају све израженије и дубље сваке године. Истраживања показују да програми који повезују младе са старијим волонтерима стварају невероватан осећај сврхе међу старијим учесницима, док користи свакако имају обе стране. Међугенерацијске везе обезбеђују да деца и тинејџери добију пажњу и менторство који им често недостају у модерном добу. Старијим учесницима пружају задовољство због дељења својих искустава, док истовремено уче да посматрају свет из младалачке перспективе. И да, бићемо вам захвални ако нам поправите компјутер или пронађете даљински управљач за ТВ с времена на време!

Док будете обилазили изложбу, молим вас, одвојите мало времена да се упознате са припадником друге генерације. Разговарајте и учите једни од других, и млади и стари.

Овог Међународног дана старијих особа, а и сваког дана убудуће, хајде да учинимо заједнички напор и побринемо се да свака особа има могућност да узме пуно учешће у својој заједници, током свог, надајмо се, дугог и испуњеног живота.

Хвала.