Додела Награда за изузетност у истраживачком новинарству 2018. године

Добро вече,

Пре свега, желим да се захвалим домаћинима – Факултету драмских уметности и Независном удружењу новинара Србије – за организацију вечерашњег догађаја.

Амбасада Сједињених Америчких Држава снажно подржава слободу медија и са поносом већ тринаест година заредом подржава НУНС-ове Награде за истраживачко новинарство. Ово су награде српских новинара, за српске новинаре. Поздрављамо сталне напоре које НУНС улаже како би се обезбедило постојање слободних и независних медија у Србији и да би се промовисала права новинара у Србији.

У знак признања важности слободе медија у демократским друштвима, Први амандман Устава Сједињених Америчких Држава се односи на слободу говора и медија. Отац нације Беџамин Френклин је написао да “Када је [слобода говора] одузета, слободно друштво нестаје.“ Томас Џеферсон, аутор Декларације о независности и трећи председник Сједињених Америчких Држава, рекао је да “Наша слобода зависи од слободе медија.”

Енергични, слободни медији који постављају питања су као сунчева светлост која прочишћава демократско друштво од коруптивних и неумерених поступака власти. Стога Сједињене Америчке Државе подржавају ове награде. Верујемо да је слобода говора важна. И као многи у овој сали, забринути смо за стање медијских слобода широм света, укључујући и у Србији.

Извештај Фридом Хаус за 2018. годину наводи да је слобода медија у Србији смањена. Србија је једина земља у региону која је означена као земља са трендом слабљења демократије. Извештај Амнести Интернешнел за 2017/2018 за Србију наводи да су истраживачки новинари били изложени кампањи клеветања од стране министара и медија који су блиски властима. Део извештаја који је урадио Хјуман Рајтс Воч, а који се односи на медије у Србији, констатује да се напади на новинаре настављају, да одговорне владине институције нису адекватно реаговале, а да неколико случајева убистава новинара још увек нису расветљени – у неким случајевима након много година.

У марту ове године, Институт за отворено друштво у Софији је објавио Индекс медијске писмености за Европу. Србија је заузела 29-то место, од укупно 35 земаља по медијској писмености, а последње место у Еуростат-овом рангирању “Поверење у друге” које приказује друштвену кохезију и отпорност према лажним вестима.

Стога, истраживачки новинари којима данас одајемо признање за њихов рад, морају да преброде многобројне препреке како би остварили високо квалитетно извештавање. Није ни мало лако зарадити за живот ако сте новинар у Србији. Још је и теже уколико се супротстављате укорењеним интересима.

Желим да изразим своју захвалност свима онима који, упркос овим изазовима и понекад уз значајан лични ризик, истрајавају у тешким и захтевним задацима истраживања прича и извештавања о ономе што је важно за јавност у Србији. Ваши напори помажу демократији да буде успешна и да учини Србију бољим местом за живот.

Хвала вам , и унапред честитам свима који су номиновани за ову престизим награду.