Додела награде „Дуга“ удружења Геј стрејт алијанса

Велико ми је задовољство да будем данас овде са представницима Геј стрејт алијансе на петој по реду додели награде Дуга!

Рад Геј стрејт алијансе и других ЛГБТ организација као и организација за људска права је од суштинског значаја за заштиту и унапређење права ЛГБТ особа. Сједињене Државе остају привржене заштити људских права свих људских бића: то подразумева и ЛГБТ особе, како, овде тако и свуда по свету. Управо из тог разлога амбасада и ја с поносом подржавамо рад Геј стрејт алијансе.
Награда Дуга служи као важно признање појединцима или институцијама које су допринеле борби против хомофобије и трансфобије у Србији.

И у Србији али и у свету, пут који води ка већим ЛГБТ правима није нимало лак. Истина је да смо у последњих неколико година сведоци напретка, али најновији извештај Стејт департмента о људским правима каже да је угрожавање права ЛГБТ особа или група и даље озбиљан проблем и да су чланови ове заједнице често изложени претњама, говору мржње па чак и насиљу. Дакле, пред нама је још дуг пут.

За многе људе у Америци, прихватање различитости је постало сасвим нормално. Међутим, није увек било тако. Важно је подсетити се да су Сједињене Државе тек 1977. године — када сам ја већ завршио средњу школу –изабрале првог политичара који је јавно признао да је геј – био је то члан градског већа у Сан Франциску, Харви Милк. Три године касније када сам се запослио у Стејт департменту, геј особа није могла да добије посао. Четрдесет година касније, венчања истог пола су одобрена законом, а свака држава у Сједињеним Државама има своје изабране представнике који припадају геј заједници. Наравно, ово се није десило преко ноћи или без трагичних последица у појединачним случајевима. Но, временом је дошло до промене.

Захваљујући напорном раду посвећених појединаца попут наших данашњих кандидата за награду Дуга, сигуран сам да ће временом та промена постати реалност и у Србији.
Амбасада Сједињених Држава доприноси унапређењу положаја ЛГБТ особа у Србији на различите начине. Подржавамо разне организације попут Геј стрејт алијансе и ПФЛАГ – Родитеље, породице и пријатеље гејева и лезбејки.

ЛГБТ особе и они који их познају су најснажнији заступници њихових права. Дипломатска заједница, појединци, организације и институције у Србији с поносом пружају и своју подршку, али ниједан глас није тако убедљив или тако јак као глас човека који прича своју сопствену причу. Исувише је лако осудити оно о чему не знате много; али када се ваш глас чује, када људи око вас који вас познају и поштују због онога ко сте, сазнају и да сте геј, онда је то, како је Харви Милк рекао: “једини начин да срушите предрасуде, лажи и искривљене истине”.

Огромно мноштво гласова широм света које говори о ЛГБТ правима доноси промену. Промена се осећа у ваздуху. Данашњи догађај одаје признање управо тој промени. Ради се о жељи за светом у којем људи воле и поштују једни друге. Ради се о свету којим не влада страх већ прихватање и разумевање различитости. Данас смо овде направили још један корак ближе таквом свету.
Честитам номинованим кандидатима на њиховом напорном труду у подршци за људска права, а што се мене тиче – сви сте ви добитници.

Хвала вам.