Додела Награда за изузетност у истраживачком новинарству 2017. године

Добро вече.

Желео бих да се захвалим нашим домаћинима вечерас, Факултету драмских уметности и, наравно Независном удружењу новинара Србије. Господине Лекићу, честитам вам на недавном избору за председника НУНС-а, удружења које свакодневно ради на заштити права новинара у Србији. Хвала и мојим колегама из других амбасада који су са нама вечерас.

Сједињене Државе снажно подржавају слободу и независност штампе. Поносни смо на чињеницу да смо дванаести пут заредом спонзори годишње награде за изузетност у истраживачком новинарству, иако нисмо били укључени у рад жирија и њихов избор победника.

Истраживачко новинарство захтева храброст, упорност и посвећеност. С обзиром да оно скоро увек подразумева проверу рада неке институције или неког ко је на позицији моћи, новинари могу бити изложени притисцима и страху од освете. Улога штампе као независног, заинтересованог и истраживачког гласа је од суштинског значаја за систем контроле и равнотеже у једном демократском друштву. Медији представљају много више од пуке контроле владе. Медији помажу онима на власти да стекну увид у питања и проблеме које би можда пропустили у мноштву својих свакодневних обавеза.

Као што је то премијер Вучић рекао пре неколико дана „ демократски дијалог“ је од изузетног значаја. Медији су основна платформа за процес дебате. Када штампа тражи одговоре од власти, када се скрене пажња на питања која су од јавног значаја, и када медији чине све да се промовишу демократске вредности, сви су на добитку.

Управо онолико колико смо срећни због бољег рејтинга Србије на Дуинг бизнис листи Светске банке, исто толико би требало да будемо забринути када је у питању рејтинг слободе штампе који је пао за 7 места према најновијем извештају Репортера без граница. (Узгред, и рејтинг Сједињених Држава је пао прошле године и због тога сам такође забринут).

Прошле седмице обележен је Светски дан слободе медија. Истог дана, НУНС је објавио да медији у Србији раде у „атмосфери страха и нетолеранције“. УНС је приметио: „ Медији су слободни у теорији и на папиру, али у стварности новинари су осиромашени и деморалисани“. Европски парламент је цитирајући свој недавни извештај о Западном Балкану, објавио да се медијски закони слабо спроводе, да је структура власништва у медијима нејасна и да су новинари у региону изложени све већој цензури због тајних или јавних притисака и застрашивања.

Нема сумње да је ово време велике несигурности за новинаре у Србији. Медијске куће и даље се суочавају са финансијским претњама за опстанак. Мањи приход значи и мање независности, а мање независности значи да су медији подложнији политичким манипулацијама или порасту ауто-цензуре. Али цензура, била она наметнута од богатих и моћних из политичких разлога, или ауто-цензура због тога што се новинари или власници боје могућих последица, све то доводи до ризика да јавност буде слабо обавештена, што може временом ослабити и саму демократију.

Дакле, америчка амбасада подржава доделу ових награда, али не на начин да подржава неку оганизацију или номиновану причу вечерас, него подржавамо механизам којим се постиже да јавност буде добро обавештена.

Квалитет номинованих кандидата не би требало да се процењује на основу броја новинских наслова које су изазвали, већ према квалитету рада који су уложили у извештавање. Добро истраживачко новинарство не осветљава само једну важну причу, оно представља и озбиљно извештавања поткрепљено чињеницама из јаких, бројних извора. Без тога, прича нема тежину, а новинар губи поверење јавности. Уколико новинари блате истину или намерно испуштају неке битне чињенице, онда заслужују да њихов извештај буде дискредитован. Зато је од велике важности да новинари теже поштовању највиших професионалних стандарда.

Високи стандарди и озбиљно извештавање, служе као штит против могућих неправедних и непромишљених напада од стране оних којима смета директно и квалитетно истраживачко извештавање.

Вечерас смо овде да бисмо одали признање новинарима који су провели недеље и месеце истражујући теме од јавног значаја, копајући за информацијама, анализирајући их и делећи са јавношћу. То је храбар посао пун изазова који вам не доноси много пријатеља али је од виталног значаја за демократију.

У тешкој и променљивој медијској клими, новинари у Србији којима вечерас одајемо признање показали су храброст, посвећеност и професионализам. Срдачно честитам не само вечерашњим добитницима већ и свим другим новинарима који дају све од себе да Србија постане боље место за живот и рад.

Хвала вам.