Свечаност поводом обележавања годишњице мисије ”Халијард” у Прањанима 2016

Операција Халијард из 1944. била је највећа операција спасавања америчких и савезничких ваздухопловаца у историји. Спасено је више од 500 ваздухопловаца САД, заједно са ваздухопловцима из других земаља, готово испред носа Немцима, и све то је учињено на светлу дана.

Током комеморације овог догађаја, сећамо се снажних пријатељских веза које су кроз историју повезивале наше две земље. Током два светска рата Американци и Срби су се раме уз раме борили за слободу.

Амерички ваздухопловци су у покушају да униште нацистичке мете свакодневно ризиковали своје животе у заједничкој борби са својом српском браћом. Многи се никада нису вратили својим домовима.

Неки од њих, чији су авиони погођени, имали су среће да падну на тло Србије. Хиљаде храбрих српских људи и жена ризиковали су своје животе да спасу и заштите наше војнике. Људи из овог региона су истински хероји ове операције. Ти људи су им лечили ране и делили последњу мрву своје ионако слабе хране, како би наше летаче одржали у животу. Они су ризиковали све – животе својих породица и своја села – због вишег циља који смо заједно делили. За ово ће вам Америка бити заувек захвална.

Голим рукама Американци и Срби радили су раме уз раме како би изградили писту која је у стању да издржи слетање авиона који ће превести ове ваздухопловце на безбедну територију. Помагало им је неколико оперативаца служби САД који су искочили падобраном како би организовали ову операцију. Идејни вођа овог храброг плана спасавања био је Џорџ Вујновић, а операцију у Прањанима предводили су Џорџ Мусулин и потом Ник Лалић – синови српским имиграната у САД, који су се вратили како би пружили подршку земљи својих предака. Ово је још један подсетник веза које спајају наше две нације – и тада, као и сада.

Данас ћемо поставити седам историјских табли овде у Прањанима, на главним локацијама Мисије Халијард, у непрекидном напору да обезбедимо да жртве које је Србија поднела како би пружила подршку САД и Савезничким ваздухопловцима никада не буду заборављене. Ове табле са фотографијама, написане на српском и енглеском, дају кратак увид у овај невероватан део историје Другог светског рата.

Почаствован сам што сам данас са вама. Осећам се понизно кад помислим на жртве, хероизам и одлучност Срба у овом регину, поднесене у име пријатељства између наша два народа. Хвала вам, Прањани. Хвала ти, Србијо. и хвала свима вама што сте нам се данас придружили.